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MARCO LAPORTA: “Mi abuelo fue el emprendedor, mi papá lo fortaleció y yo lo estoy perfeccionando”

La histórica ferretería Laporta ya lleva 71 años en el mercado y sin dudas es un emblema dentro de la historia de la comunidad de Alta Gracia. Laporta se fundó en agosto de 1948 bajo el nombre de Juan Domingo Rossi, quien fue uno de sus fundadores junto con Juan Pascual Laporta. Casi 20 años más tarde, la ferretería, que en aquel momento se llamaba “Ferretería Rossi”, se trasladó a su sede actual, ubicada en Av. Libertador.

 En 1971, fallece uno de sus pioneros, Pascual Laporta, y asume su hijo, Jorge Omar para representar las acciones de la familia. “Coco” Laporta entraba en escena, como la segunda generación de emprendedores de este comercio. 

Alrededor del año 85’ Jorge Laporta ya había comprado todas las acciones de los distintos socios, quedándose como propietario del 100% de la empresa junto a su esposa Susana Martínez. En 2006, deciden cambiar el nombre de la empresa y se convierte en la actual Laporta SRL, quedando bajo la dirigencia de Marco y Mariana Laporta, sus hijos. Sin embargo en 2017, Mariana se retira de la empresa. Marco, quien representa la 3ra generación de empresarios, se queda con la conducción de la ferretería.

¿Cómo fue darle continuidad a los que ya era una gran empresa?

Yo de muy chico trabajaba acá, recuerdo venir a comer asados con los empleados que en ese entonces eran alrededor de 30 trabajadores. Tengo recuerdos de haber participado de reuniones desde muy joven. 

Empecé a trabajar de medio tiempo cuando tenía 16 años, yo estudiaba y ya le daba una mano a mi viejo. En el ‘98 ya me incorporé de modo full time en la empresa, son muchos años de experiencia y de luchar junto a mi familia para sacar adelante el negocio, el cual atravesó muchas crisis y problemas. Para mí y para mi papá, quien fallece al año siguiente, es un orgullo haber cumplido los 70 años de Laporta y haber podido festejarlos.

Yo hoy conduzco, pero las herramientas me las dejó mi papá y a él se las dejó mi abuelo. El 80% de lo que soy, comercialmente hablando, es gracias a ellos. Para mí es mucho más fácil de lo que fue para mi papá y ni hablar para mi abuelo. Lo único que estoy haciendo es mejorar lo que ellos hicieron.

Si bien tengo mis propias metas a cumplir en los próximos 5 años, le he puesto mi impronta a lo que ellos empezaron. La gente me dice que la empresa está cada vez más linda y más grande, y con muy buena calidad humana. Yo siempre me baso en los empleados que tenemos,  trato de fomentar que seamos un equipo, que ellos se sientan cómodos y contentos, pero principalmente intento plantear la idea de que vayamos todos para el mismo lado.

Hoy tenemos un equipo al 100% con la camiseta puesta gracias a que hay un único dueño y una sola persona que da órdenes y siguen incondicionalmente a esa persona. 

¿Te consideras un emprenderor?

En cierta forma sí. Es difícil compararme con uno porque se entiende que un emprendedor empezó de 0. Yo creo que es más difícil mantener lo que uno tiene o perdurar en el tiempo, que emprender un negocio que es novedad. En este caso mi abuelo fue el emprendedor, mi papá lo fortaleció y yo lo estoy perfeccionando

Pero muchas veces, en la lucha de generaciones las empresas quedan en el camino porque no logran que perdure. Si vos me preguntas si soy emprendedor, yo creo que sí, porque estoy emprendiendo mi propio rumbo y mis propias ideas, aunque ya tenga una base aceitada que me dejó mi familia. Además creo que si no tenés vocación de rotar o mutar hacia nuevos sectores más redituables, el mercado inevitablemente te termina consumiendo. 

Hoy por hoy emprendí en lo que es una nueva sección, ya que no somos solo una ferretería, sino que pasamos a ser un multirubro.

¿Qué desafíos debiste asumir con la vorágine tecnológica?

Este es uno de los planteos que me hago constantemente.  Uno de mis proyectos está destinado a esto, ver qué rubro voy a manejar, a que me voy a dedicar realmente. 

Este negocio es hermoso y tiene de todo, pero a la vez me implica competir con muchos negocios a la vez. Actualmente, el formato de ir a buscar todo a un solo lugar ya está perdiendo importancia. En la web vos tenés un Showroom virtual que te ofrece todo, sin embargo esto no nos ha afectado a nosotros que estamos en el rubro de la construcción porque la gente todavía necesita que lo asesoren sobre lo que quiere o necesita comprar. 

Este año nosotros le estamos dando mayor hincapié a la página de la empresa, creemos que a fin de año le vamos a incorporar el carrito de compra como tiene la mayoría de las grandes empresas. Si bien yo me resisto un poco por por mi forma de pensar, hay avances que son inevitables. La empresa tiene todas las redes sociales y se maneja con todos los medios de pago habidos y por haber, por eso estoy reestructurando mi empresa de acuerdo a las redes.

¿Qué valor le das al trabajo con la familia?

Es un tema complicado y acá puedo hablar bastante. Primero tengo la experiencia de lo que me traspasó mi papá con respecto a mi abuelo, a quien no conocí. Pero tengo muchísima experiencia de mis padres conmigo y con mi hermana. Yo creo que es un arma complicada. Por un lado es fabuloso que tu familia te acompañe; pero por otro lado el traspaso no es nada fácil, pero por suerte nosotros pudimos hacerlo sin ningún intermediario que nos diga cómo pasarnos el mando de uno a otro.  Si bien cometimos algunos errores, el mandato de mi padre fue bastante ordenado.

Por un lado une mucho a la familia porque todos tiramos para el mismo lado, pero por otra parte crea problemas, por ejemplo cuando algún integrante se va de la casa con su propia familia, se aleja de los problemas que a veces tiene el negocio, y también empieza a intervenir una tercera persona.  La familia es esencial pero a veces también es causal de la destrucción de la misma.  

¿Cuál es el objetivo de Laporta para este año?

Con el deceso de mi padre tuvimos que reordenar la parte de papelería y de poderes que son ajenas al manejo de la empresa, así que uno de mis objetivos ronda por ese lado. Terminar con los papeles para saber por cuál camino continuar.

En lo meramente laboral, mejorar la parte de redes del negocio e incorporar el carrito de compras. 

A principio de año pudimos cambiar toda la parte eléctrica de la empresa que ya tenía muchos años y me generaba temor que se produjera algún incendio. Básicamente fue un año de espera, de hacer mantenimiento de los mobiliarios, a los vehículos, pintar y dejar todo arreglado, llevar un buen stock, más específico. En cuanto a inversiones quedaron pospuestas en función a la situación del país. Mi idea para el año que viene son varios proyectos inmobiliarios

¿Qué consejo le darías a las personas que quieren arrancar un negocio propio?

Es un año complicado para emprendimientos nuevos, lo que no quiere decir que no vaya a funcionar. Las empresas de mucha trayectoria somos muy metódicas, no nos la jugamos como una persona que quiere arrancar de cero.

Mi consejo sería planificar y proyectar a seis meses, o a futuro, porque eso te hace tener los pies sobre la tierra. Dando pasos seguros y proyectando a futuro. Saber en qué vas a invertir la plata que ingresa, y la ganancia no ocuparla al 100% en un bien personal, sino más bien destinarla a la empresa o al negocio.

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